我爱汽车网 - 打造第一汽车门户!
当前位置:首页 > 科技

四川自贡发现中国最小恐龙足迹 活体约麻雀大小

2021-06-27 16:19:23 来 源:网络转载 浏览 451 次 字体:

原标题:四川自贡发现中国最小恐龙足迹 活体约麻雀大小 来源:央视新闻客户端

记者从四川省自贡市恐龙博物馆获悉,6月26日,由自贡恐龙博物馆中外古生物学家研究团队宣布,他们在四川自贡富顺发现了一批保存良好的恐龙足迹,其中包括了一个长仅10.2毫米的微小恐龙足迹,可能揭示了兽脚类恐龙的早成性或极早成的发育策略。论文六月在线发表于《历史生物学》杂志上。

研究团队介绍,作为一种典型的遗迹化石,恐龙足迹蕴含了丰富的信息,是恐龙当时的动态行为缩影。恐龙足迹学的一项重要功能就是可以有效判别当时当地动物群的组成,而且这些信息可以在很大程度上弥补骨骼化石的局限性。同时根据恐龙足迹,可以判断恐龙当时的运动状态,如行走、奔跑甚至游泳等。

1998年7月,富顺县永年镇五里村村民丁家兄弟为了解决家里日常洗菜、洗衣等用水问题,决定利用自家房屋旁边的空地开挖一口池塘来蓄水。由于表面松散堆积物下面全是坚硬的黄灰色砂岩,于是丁家两兄弟就将开采出的长条形石块铺在池塘四周当垫脚石方便大家行走,虽然人们在行走过程中有时也注意到岩石表面布满“鸡爪”似的形状,但是大家并没有多想。随着近些年恐龙足迹化石的不断发现、恐龙足迹研究的不断深入和宣传报道的不断加强,越来越多人对恐龙足迹化石有所认识。2017年4月,有村民在网上发布了几张老家池塘旁边的垫脚石的照片并询问照片上的“鸡爪”是不是恐龙足迹,自贡恐龙博物馆在得知这一消息后立即与其取得联系。2017年5月初,自贡恐龙博物馆先赴实地进行查看,确认是恐龙足迹无疑。5月中旬,自贡恐龙博物馆在与对方商议后将这些恐龙足迹化石征集回自贡恐龙博物馆收藏保护,并开展研究。

经过对周边岩层露头的踏勘,学者认为该足迹化石产出层位为下侏罗统自流井组。侏罗纪时期的四川盆地范围比现在大得多。北方大致以大巴山地为界,西北方以龙门山地为界,南方延伸到黔中一带,西南方与滇中盆地相连,东南方延伸到鄂西,构成一个巨大内陆沉积盆地。早侏罗世早期,盆地内地势相对比较平坦,大致以江油—梓橦—蓬安—梁平为界,北部地区为潮湿的沼泽、滨湖环境,沉积一套滨湖砂岩、河流冲积砾岩和煤系,而包括自贡在内的广大南部地区则为较干燥的浅湖环境,沉积一套较薄的紫红色泥岩和细粒砂岩。在这些滨湖、浅湖的周围,通常发育着较为繁茂的植被,为恐龙及其他动物提供了良好的生活场所和丰盛的食物来源,它们在这里生栖繁衍,得到了迅速发展,并在随后的侏罗纪中期开启了第一个繁盛期。

自贡恐龙博物馆本次征集的标本有八块足迹板,为了精确勾勒足迹的轮廓,课题组使用了三维图片重建,数据分析可视化,和三维点云处理软件制作了三维图片,在这个过程中,五号岩板上面一个非常微小的足迹引起了学者们的注意。

五号岩板约0.35平方米,上面至少有44个三趾型足迹,足迹密度约为120个足迹每平方米。其中一个足迹非常小,它长10.2毫米,宽9.6毫米,有三个明显的趾头,其中第III趾最为突出,没有清楚的趾垫,每趾上都有一个相对较钝的爪印。该足迹是中国目前最小的恐龙足迹。

相对这个小足迹,岩板上其他足迹要大一些,长度在2.2~6.2厘米。从形态上看,这些足迹可以归为跷脚龙足迹类,跷脚龙足迹常见的尺寸小于15厘米。

与绝大多数微小型兽脚类恐龙的足迹一样,富顺标本是由刚出生不久的小恐龙留下的,还是由一个成年的小型恐龙留下的仍然没有定论。岩板上保存了一系列大小不一、但形态相对一致的足迹,可能代表了不同发育阶段小型兽脚类恐龙的足迹集合。因此,学者倾向富顺微小足迹是由刚出生不久的小恐龙留下的,其足迹制造者的尺寸估计约为12厘米长,大致相当于现代的麻雀。

如果富顺微小足迹确实记录了幼年兽脚类恐龙在生命非常早期所留下的足迹,这很可能表明了一种早成或超早成的发育策略。早成或超早成是主龙类的古老特征之一,已经出现在部分恐龙(如伤齿龙类、反鸟类)及其他脊椎动物(如翼龙类)身上。在现生动物中,一些早成或超早成动物,如大多数陆禽、游禽的雏鸟,它们从卵壳中孵化出来时,眼睛已经睁开,全身有稠密的绒毛,腿部有力,其在一天内,甚至几个小时内就可以跟随亲鸟去觅食。

总之,自贡富顺发现的足迹组合扩大了该地区下侏罗统地层的恐龙化石纪录,这也是第一次记录自贡侏罗纪时期微小型兽脚类恐龙足迹,揭示了兽脚类恐龙的早成性或极早成性,也有微小成年造迹者存在的可能性。大量的跷脚龙足迹等表明当时当地兽脚类恐龙的高丰度。这些兽脚类恐龙被证实广泛分布在侏罗纪早期的四川盆地,该发现对恢复该地区古生态、古地理、古环境等方面具有重要意义。(总台央视记者 杨妮)

(编辑 王艺燃) 

[责编:ncxhw]

免责声明: 本网转载稿件均不代表我爱汽车网(www.woauto.cn)的观点,不保证内容的准确性、可靠性或完整性。如涉及版权、稿酬等问题,请速来电或来函联系。